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培養忍耐

雅各書一章1-4節

當有人私下告訴我他在禱告,祈求忍耐時,我通常會問,他為了獲得鎮定和溫柔的心,還會做些什麼。忍耐不是信徒所接受的某樣東西,而是長期培養,透過經歷而有的一項特質。

把忍耐想成肌肉,必須使用才會看見它逐漸強壯。為了達到這個目的,信徒應將困難看作是鍛練忍耐的機會。當苦難來敲門時,人類的本能是在困惑中向神呼求。我們責怪、抗拒、埋怨,唯獨沒有說:「天父,謝謝你,現在是加增我忍耐的時候!」人們不習慣這樣想,但是根據聖經,這正是基督徒應有的回應。

雅各書告訴我們,要以試煉為大喜樂(雅一2)。然而,我們常常在這件事上失敗,不是嗎?從人類的觀點而言,為苦難而讚美天父不合自然規律,但是信徒若抓住來自神的應許,相信苦難能生出益處(見羅八28),這麼做遂變得合理。等候主不是枉然的。我們可以為著祂將要帶來的解決之道、改變的生命,或是祂將要在我們生命中結出的屬靈果子讚美祂。

接受苦難成為成長的管道,對這世界而言,是個過激的觀念,更加極端的是,信徒為著風暴讚美主,但是跟隨神的人有理由喜樂。苦難加強我們忍耐的限度,使我們能在祂的應許上站立得穩,並且等候祂美好的時機。

2019-01-17
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